LA COHABITATION ENTRE LES CHIENS ET LES ENFANTS

Un chien dans un foyer aide vos enfants à acquérir le sens des responsabilités dès le plus jeune âge.

Un chien dans la famille peut apporter beaucoup aux enfants : il a été démontré que les enfants élevés avec des animaux sont en général plus sociables, tant avec les personnes qu'avec les animaux, qu’ils ont tendance à être plus communicants et qu’ils développent moins d’allergies aux poils d'animaux. Mais il arrive que les enfants, par leur enthousiasme, ne sachent pas bien gérer leur relation avec leur chien. Education et surveillance de la part des adultes sont donc nécessaires, en particulier à un jeune âge.

Les chiens et les nouveau-nés

En fonction de son héritage génétique, de sa personnalité et de son expérience, chaque chien aura une réaction différente vis-à-vis des nouveau-nés.

Veillez à ce que le « coin du chien » soit éloigné de la chambre du bébé.

Lorsque l'enfant commencera à marcher, votre chien devra manger, se reposer et dormir dans une zone sécurisée que vous pourrez fermer avec une barrière pour bébé. Une niche intérieure (ou une caisse) constitue une tanière idéale pour un chien, à installer avant l'arrivée du bébé afin qu’il s'y habitue. Lorsqu’il sera ainsi réfugié dans sa tanière, votre enfant pourra marcher en toute sécurité.

L'arrivée d'un bébé modifie les odeurs du territoire de votre chien et entraîne des perturbations d'humeurs. Certains chiens boudent, d'autres deviennent agités et certains essaient d'attirer l'attention d’autres membres de la famille. Un surcroît d'attention aidera le chien à associer la présence du bébé avec de bonnes choses ! Mais de nombreux chiens jouent naturellement le rôle de nourrice avec un nouveau bébé. Ils deviennent des protecteurs utiles et des compagnons de jeu au fur et à mesure que l'enfant grandit.

Les chiens et les bébés

La plupart des chiens adorent la présence des bébés parce qu'ils sont synonymes de visiteurs et d'un surcroît d'attention pour eux aussi ! Mais la nouveauté s'estompe lorsque les enfants deviennent indépendants et mobiles. Un bébé qui rampe ou qui fait ses premiers pas peut prendre votre chien par surprise et par ses cris l'effrayer.

Offrez au chien des lieux de retraite. Ils n'aiment pas être poursuivis, d’autant moins si la poursuite est non coordonnée, subite ou persistante, par des bébés qui commencent à marcher. Surveillez les contacts entre les enfants en bas âge et les chiens jusqu'à ce que les enfants soient assez âgés et sages pour s'approcher calmement, traiter le chien gentiment. N’autorisez jamais un jeune enfant à soulever un chien à moins qu'il soit assez fort pour le tenir convenablement.

Jouer en lançant des balles et des jouets que le chien doit aller chercher, s'asseoir calmement à côté de l'animal ou le caresser et le laver, sont de bons moyens pour que l'enfant apprenne à connaître les chiens et à respecter ses humeurs et ses besoins. Faites de ces moments des expériences agréables à la fois pour le chien et l'enfant : félicitez le chien tout en le caressant et complimentez aussi l'enfant.

Plus tard, les enfants apprendront à participer au dressage du chien et à le promener et lui faire faire des exercices.

Quelques conseils

  • Apprenez aux jeunes enfants à ne pas poursuivre le chien.
  • Apprenez-leur à le caresser gentiment et apprenez au chien à répondre aux instructions de l'enfant en échange de récompenses.
  • Apprenez aux enfants le meilleur endroit pour caresser le chien : le sommet de la tête et le long du dos.
  • Apprenez aux enfants à ne pas tirer la queue d’un chien.
  • Le chien doit toujours être laissé seul lorsqu'il mange, fait sa toilette ou dort.
  • Les enfants doivent laver leurs mains après avoir caressé le chien.
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