LES VERS CHEZ LE CHIEN : REPÉRER, ET VERMIFUGER

Les vers parasites se propagent facilement dans l'environnement. Beaucoup de chiens sont contaminés, sans que cela se remarque.

Les vers parasites se multiplient et se propagent facilement dans l’environnement. Beaucoup de chiens sont contaminés, sans que cela se remarque particulièrement, jusqu’au moment où des lésions ou maladies graves se déclarent. Des mesures simples de prévention sont absolument indispensables, non seulement pour protéger l’animal, mais vous-même et vos enfants.

Des risques de transmission des vers parasites existent en effet entre le chien et l’homme.

Les différents types de vers parasites chez le chien

Les deux grands types de vers parasites du chien sont les vers plats et les vers ronds.

  • Les vers plats ou cestodes (très connus sous le nom de ténias) : par exemple les Dilépididés, les Ténidés, les Echinocoques. Ces vers plats ressemblent à des grains de riz en chapelet.
  • Les vers ronds ou nématodes : par exemple les Ankylostomes, les Ascaris et les Trichures. Les vers ronds ressemblent un peu à des spaghetti.

Les vers se fixent dans l’intestin grêle des chiens où ils prennent leur forme adulte. Avant cela, ils ont parcouru, à l’état de larve d’autres organes de votre animal, en causant parfois des lésions importantes. 

Vous pourrez parfois les observer dans les déjections de votre chien.

La contamination par les vers, chez le chien non vermifugé

Devenus adultes, les vers se reproduisent. Les œufs sont expulsés dans l’environnement avec les déjections du chien. Ces œufs peuvent être ingérés directement par un autre chat ou un autre chien. Ils peuvent aussi transiter d’abord par un animal hôte (puce, tique, rongeur…) qui, ainsi contaminé, sera consommé par votre chien.  La contamination peut aussi se produire par l’intermédiaire d’une puce ou d’une tique qui va transmettre le parasite qu’elle véhicule, lors de son repas de sang sur votre chien.  La larve se développe dans l’organisme de votre animal jusqu’à sa forme adulte et recrée alors un cycle complet. 

Les hommes peuvent être aussi contaminés (dans ce cas on parle de zoonose). L’ingestion accidentelle d’œufs peut se produire lors de la manipulation d’un chien non vermifugé, ou lors de jeux dans des endroits fréquentés par les chiens : bacs à sable, litières… Les enfants sont particulièrement exposés car ils ont tendance à jouer avec tout ce qu’ils trouvent et à porter souvent leurs doigts à la bouche.

Les risques pour l’animal et pour l’homme

Les chiens non traités peuvent être rapidement envahis par les vers parasites. Les signes les plus visibles sont les suivants :

  • Ventre ballonné
  • Poil terne
  • Croissance retardée
  • Troubles digestifs (diarrhées, vomissements...)
  • Baisse des défenses immunitaires
  • Démangeaisons dans la région de l’anus
  • Parfois épilepsie et lésions graves des organes attaqués

Ces vers sont donc à prendre au sérieux car ils peuvent être à l’origine de problèmes graves de santé. De plus, nous l’avons vu, ils peuvent être transmis à l’homme et occasionner chez nous aussi des maladies graves, surtout chez les enfants.

La protection du chien… et de ses maîtres contre les vers : le vermifuge

Pour assurer une protection optimale de votre chien, de vos enfants et de vous-même, vous devez observer deux principes indissociables : l’administration d’un vermifuge et l’hygiène.

Les vermifuges sont curatifs et non pas préventifs. Vous devez vermifuger votre chien pendant toute sa vie, et ce, dès son plus jeune âge. De façon très fréquente pendant les 12 premiers mois et ensuite 2 fois par an.

Les femelles gestantes doivent être traitées spécifiquement, avant la saillie, et avant et après la mise bas. Dans le cas d’une infestation de votre chien par des puces, parlez-en à votre vétérinaire, il pourrait prescrire un traitement spécial.

Les vers sont nombreux, vous devez donc veiller à choisir un produit polyvalent qui va éliminer la totalité des types. 

Votre vétérinaire pourra vous conseiller au mieux sur le vermifuge en fonction de votre chien, de son style de vie (il sort ou pas), de son état de santé… Parlez-lui aussi des régions que vous visitez avec votre chien en vacances, certains parasites peuvent y être plus fréquents qu’ailleurs. 

Respectez des règles d’hygiène strictes, surtout avec vos enfants : ils doivent se laver les mains après avoir caressé un animal, ils ne doivent pas manipuler les excréments d’un animal, ils doivent éviter de se laisser lécher par un animal, vous devez nettoyer souvent les couchages, linges divers et lieux de passage de votre chien.

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