LES SIGNES PRÉCURSEURS DE L’ÂGE

Le comportement de votre chien vous aidera à détecter les premiers signes de vieillissement.

Il vous faut voir la réalité en face : votre chien vieillit et sa condition physique évolue au fil des ans. Il est plus calme, mais aussi plus faible.

Un contrôle vétérinaire régulier, des soins quotidiens et une alimentation appropriée, permettront à votre compagnon vieillissant de continuer à profiter d’une vie pleine de bonheur et de santé.


Avec l’âge, certains mécanismes peuvent ralentir la cadence ou mal fonctionner. Comme chez les humains, les facultés sensorielles s’affaiblissent progressivement et peuvent, à la longue, altérer la vue, l’ouïe, le goût ou l’odorat.

L’âge entraine également une perte de l’appétit, des chiens très âgés pouvant maigrir en laissant apparaître une marque saillante à hauteur des épaules et de la colonne vertébrale.

Il est difficile d’évaluer l’âge d’un chien. D’une part, en vivant avec lui on ne s’aperçoit pas du temps qui passe et d’autre part, il existe des différences importantes entre les races. En règle générale, les petits chiens vivent plus vieux que les grands chiens (voir encadré).

Outre la race, son mode de vie peut influencer la longévité du chien : son régime alimentaire, la pratique ou non d’exercices physiques et ses antécédents médicaux.


Pour vérifier si votre chien vieillit observez son comportement et son apparence extérieure. Si vous constatez certains des signes suivants, il est probable que votre chien commence à vieillir et qu’il faut le prendre en compte dans ses soins.

  • Il perd progressivement de la vitalité.
  • Il semble souffrir de raideur dans les articulations et de difficultés à se relever après s’être couché, ou suite à une longue promenade.
  • Sa peau s’épaissit et devient moins élastique. Son pelage devient dru et peut se dégarnir en certains endroits ou laisser apparaître des poils gris.
  • La surdité se confirme lorsque votre chien ne réagit plus aux ordres habituels ou à son nom.
  • De la nourriture s’échappe de sa bouche en mangeant, il y a une salivation excessive et il se gratte le museau.
  • Des verrues, des boules de graisses, voire des tumeurs peuvent apparaître sur son corps.
  • Votre chien boit de manière excessive, urine fréquemment, ou est incontinent.
  • Il manifeste des difficultés ou se trouve dans l’impossibilité de reconnaître son environnement.
  • Il perd l’appétit.
  • Il donne des signes de dépression, de désobéissance et de comportements destructeurs occasionnels.
  • Un voile blanchâtre sur les yeux révèle une cataracte.
  • Il a tendance à dormir plus durant la journée et moins durant la nuit.
  • Il prend du poids sans raison apparente, sans changement de régime alimentaire.

Certains de ces symptômes peuvent révéler des maladies graves, voire fatales.

Consultez votre vétérinaire au plus vite car prises à temps, et compte tenu des progrès médicaux et diététiques vétérinaires, beaucoup d’affections peuvent être ralenties dans leur progression.

Votre chien peut ainsi vivre plus longtemps et en bonne santé.

Quand un chien est-il sénior ?

Exemples de quelques races :

Beauceron : 8 ans
Berger Allemand : 9 ans
Bichon : 11 ans
Bull Mastiff : 7 ans
Caniche nain : 11 ans
Cocker : 10 ans
Doberman : 8 ans
Labrador : 8 ans
Yorkshire : 11 ans
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