Bien nourrir un petit chien
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Bien nourrir un petit chien

Bien nourrir un petit chien : quelle alimentation ?

Les chiens de petite taille présentent un rapport surface/masse corporelle plus élevé que ceux de grande corpulence : on parle de métabolisme de base. Cela signifie qu'ils ont des besoins énergétiques plus élevés. C'est pourquoi ils doivent bénéficier d'une alimentation à forte concentration énergétique, c'est-à-dire avec davantage de calories contenues dans une petite quantité. Certains chiens de petite taille sont particulièrement difficiles, optez donc pour une nourriture très savoureuse.

La concentration énergétique est un critère essentiel dans le choix de l'alimentation pour votre chien, mais la teneur en nutriments est tout aussi importante. Pour être en bonne santé, votre petit chien doit recevoir les nutriments dont il a besoin, en bonne quantité. Les protéines, les lipides et les glucides sont les principaux nutriments énergétiques, mais les chiens ont également besoin de vitamines et minéraux spécifiques. De l'eau propre et fraîche doit être constamment mise à sa disposition, car elle permet une hydratation adéquate, ainsi qu'une régulation de la température corporelle. Elle assure également le renouvellement cellulaire à tous les niveaux.

Pour comparer les nutriments dans les aliments pour chien, vous devez systématiquement soustraire le niveau d'eau déjà présent. Ainsi, un aliment sec contient en général 10 % d'eau environ, contre 60 % et plus dans un aliment humide. Les nutriments sont présents dans les portions d'ingrédients secs. Les niveaux en nutriments sont exprimés en pourcentage d'énergie métabolisable : l'énergie qui reste finalement disponible pour le chien.

Donner une alimentation adéquate à votre chiot est un impératif. On considère généralement que les chiots de race de petite taille atteignent l'âge adulte entre 9 et 12 mois selon la race, contre 18 à 24 mois pour les chiots de grande race. Les chiens adultes doivent être nourris de façon à conserver une condition physique idéale. Les variables influant sur les besoins énergétiques et donc sur la condition physique sont les suivantes : l'âge, le sexe, le métabolisme, le statut reproductif (stérilisation ou non), le niveau d'activité et l'environnement.

Vers 8 ans, les chiens atteignent leur maturité. Ceci se manifeste par des changements physiologiques internes, qui ne seront pas nécessairement visibles à l'œil nu : il pourra s'agir d'un ralentissement de la capacité du cerveau à métaboliser le glucose, première source énergétique. Les chiens d'âge mûr présentent davantage de risque de surpoids ou au contraire, de perte de poids ; il est essentiel de maintenir leur masse musculaire tout en minimisant l'augmentation de la masse graisseuse. Pour ce faire, il convient de choisir un aliment contenant les niveaux de protéines et de matières grasses adaptés aux spécificités de votre chien.

Faire un bon choix nutritionnel pour votre petit chien est un processus continu qui évoluera à chaque étape de sa vie, en fonction notamment de son style de vie et de ses besoins nutritionnels. C'est en faisant coïncider la concentration énergétique de l'alimentation avec les besoins énergétiques de votre chien que vous lui assurerez une vie saine. Veillez à suivre les indications relatives aux besoins propres de votre chien et à évaluer sa condition physique tous les mois.

Déterminer la condition physique idéale de votre chien

En parvenant à établir la quantité de nourriture nécessaire, vous réaliserez que les quantités suggérées correspondent à une moyenne établie en fonction des besoins énergétiques des chiens en général. Les portions devront être plus ou moins importantes que celles recommandées, selon la condition et le niveau d'activité de votre chien.

Pour faire coïncider au mieux le régime de votre chien avec son niveau d'activité, pensez à évaluer régulièrement sa morphologie et sa condition physique. Si sa robe est épaisse, inspectez l'intérieur de celle-ci et repérez ses côtes : elles doivent être détectables, sans excès de graisse.

Lorsque vous regardez votre chien du dessus, vous devez voir sa taille derrière les côtes en forme de sablier. Si vous le regardez sur le côté, vous devez observer un creux abdominal remontant progressivement depuis l'arrière des côtes jusqu'au dessous du bassin. La quantité de nourriture devra être ajustée à la hausse ou à la baisse de façon à ce que le chien conserve une condition physique idéale tout au long de sa vie.

Bien nourrir un petit chien
small dog

Une nourriture adaptée à votre petit chien

Votre petit compagnon est unique ; il fait preuve de curiosité, déborde d'énergie et ne manque pas une occasion pour s'amuser. S'il montre une forte personnalité, il n'en demeure pas moins que sa petite taille lui confère des besoins différents de ceux de ses congénères plus corpulents.
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