SEVRAGE DU CHATON : À QUEL ÂGE, COMMENT GÉRER ?

Le détachement d’un chaton par rapport à sa mère (sevrage) est une étape importante du développement. Quand tout se passe bien, le sevrage est initié par la mère environ un mois après la naissance de la portée pour s’achever un mois plus tard.

Quelle que soit l’endroit d’acquisition d’un chaton (élevage, chaton adopté en refuge, particulier…), ou si vous avez un chat à donner, sachez qu’il est interdit de céder un chaton avant l’âge de 8 semaines.

A quel âge un chaton est-il sevré ?

Environ 3-4 semaines après la naissance des chatons, la chatte accepte moins bien les tétées et se réfugie dans des lieux inaccessibles aux chatons. C’est le moment où les chatons commencent à manger l’aliment de leur mère. Vers l’âge de 2 mois, la mère repousse les assauts des chatons en feulant ou en leur donnant des coups de patte.

Plus la portée est nombreuse, plus le sevrage doit être précoce car la chatte risque de ne plus pouvoir produire assez de lait pour bien nourrir les chatons. Au contraire, en cas de portée très réduite, le lien à la mère peut persister plus longtemps. On peut commencer à nourrir progressivement le chaton avant le sevrage.

Quel aliment donner aux chatons au sevrage ?

Dès le début du sevrage, il faut proposer aux chatons de manger un aliment « spécial croissance ». A 2 mois, un chaton a généralement déjà multiplié son poids de naissance (environ 100 g) par 10. Et la croissance continue à être très intense. Cette phase très exigeante doit être soutenue par un aliment riche en énergie, en protéines et en tous les nutriments indispensables à la croissance.

Pour bien alimenter le chaton pendant et après le sevrage, choisissez un aliment spécifiquement étudié pour favoriser la croissance rapide du chaton et l’aider à se défendre contre les agressions de l’environnement. Un aliment de sevrage riche en acides gras essentiels (EPA et DHA) stimulera le bon développement du système nerveux.

Les chatons juste sevrés sont très sensibles aux diarrhées. Un aliment contenant du colostrum pourra être utile à l’équilibre de la flore intestinale.

Faut-il vacciner les chatons au sevrage ?

Les premières vaccinations doivent intervenir lorsque le chaton a entre 8 et 16 semaines, quand il n’est plus protégé par les anticorps transmis par sa mère. Un chaton adopté vers l’âge de 8-10 semaines peut être vacciné contre la panleucopénie (ou typhus) et le coryza.

Que peut-on apprendre à un chaton au sevrage ?

La période de socialisation et d’éducation de votre chat s’étend entre 2 semaines et 2 mois : elle est vitale pour que le chaton puisse ensuite cohabiter facilement avec les humains ou d’autres animaux. Tout ce qui est mémorisé avant 2 mois laisse une empreinte profonde.

La socialisation du chaton commence avec la mère mais elle se prolonge grâce aux échanges avec les autres animaux ou personnes de l’entourage. Il faut donc familiariser le chaton très tôt à des individus et des situations différentes. Il faut profiter de cette grande réceptivité pour « imprégner » le chaton de tout ce qui risquera de constituer son univers ultérieur, en opérant progressivement pour ne pas l’effrayer.

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