Les chiens… tous cousins ?

La science permet, grâce aux progrès de la génétique, de cartographier les gènes des chiens actuels et de retracer ainsi leurs évolutions dans le temps et les parentés entre les très nombreuses races existantes.

Cette équipe de chercheurs américains vient de dévoiler les conclusions d’une étude de grande ampleur sur le décryptage du génome de 161 races de chiens. Pour cela, des prélèvements ont été effectués sur 1346 chiens.

Le résultat est impressionnant puisque nous avons maintenant une véritable carte génétique des races de chiens, avec les liens de parenté existant entre elles.

Cette carte est précieuse car les races actuelles descendent du loup avec une domestication démarrée il y a environ 40 000 ans et une diversification très importante en fonction des usages et des caractéristiques physiques que l’homme a souhaité mettre en avant au cours de l’histoire. Il y a aujourd’hui plus de 400 races de chiens avec des aspects parfois très différents. Quelle différence en effet entre un Chihuahua et un Dogue Allemand !

Cette carte permet aussi de retracer les grandes migrations de chiens qui ont accompagné les hommes.

Ces recherches permettent d’identifier l’existence de 23 souches de chiens, plus ou moins apparentées entre elles.

Enfin, l’intérêt de cette cartographie est de pouvoir déceler la présence de gènes responsables de maladies, parfois identiques chez le chien et l’homme. Pour cela, les prélèvements vont se poursuivre sur des races non encore étudiées.

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