Découverte de chiots congelés depuis plus de 12 000 ans

C’est en Iakoutie, au Nord-Est de le Russie, que vient d’être faite une découverte très prometteuse. Deux chiots vieux de 12460 ans, parfaitement conservés par la congélation, commencent à livrer leurs secrets.

Les scientifiques qui étudient les restes de ces chiots nourrissent de grands espoirs de découvertes majeures grâce à l’état remarquable de la conservation. La congélation a en effet permis de trouver non seulement le pelage, les muscles et les os mais aussi les organes internes et même le cerveau des animaux. C’est un cas unique dans l’histoire des sciences.
Ainsi le contenu de l’estomac peut-il être analysé avec précision. Surprise, il est composé d’herbes et de branchages ce qui pose de nombreuses questions sur le régime alimentaire bien entendu.

Mais le plus prometteur est l’étude du cerveau de ces chiens qui va peut-être permettre de lever des zones d’ombre quant à l’origine du chien domestique.

Ce n’est pas tant l’âge de ces chiots qui est intéressant (on a déjà découvert des restes de chiens âgés de 36500 ans) mais bien l’état de conservation des organes qui va permettre des études généalogiques poussées.

Ces chiots pourraient peut-être révéler de quelle lignée de loups sont issus les chiens modernes. Si nous savons aujourd’hui en effet que le chien descend du loup, nous ignorons encore les détails de cette filiation.

Enfin, des traces d’activités humaines ayant été découvertes près des chiots congelés, les scientifiques chercheront à savoir si ces animaux étaient domestiqués ou pas.

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