Les chiens démineurs de Handicap International

Les chiens détecteurs de mines sont devenus, depuis plus de dix ans, de très efficaces compagnons de Handicap International pour lutter contre les mines.

Créée en 1982, Handicap International est une association de solidarité internationale indépendante, qui intervient dans les situations de pauvreté et d'exclusion, de conflits et de catastrophes. Région du Sud-Ouest du Sénégal, La Casamance a été, depuis 1982, ravagée par les affrontements entre l’armée sénégalaise et les rebelles du Mouvement des forces démocratiques de Casamance (MFDC). Aujourd’hui, même si le conflit semble s’éteindre lentement, les populations restent confrontées à la menace des mines. Libérer la Casamance de la menace des mines, est donc un enjeu de développement crucial.

Contrairement aux détecteurs de métaux, qui « sonnent » même pour un objet en métal inoffensif, leur flair unique permet aux chiens de « marquer l’arrêt » à proximité de la moindre odeur d’explosif. Pour ces opérations, l’équipe cynophile – deux chiens et un maître-chien – joue un rôle central : « Les chiens sont plus efficaces que les détecteurs de métaux, plus rapides aussi, et ils sont également précieux car nous tombons souvent sur des mines qui ne contiennent pas de métal et que ces instruments ne peuvent pas détecter », ajoute Aziz, le chef des opérations de déminage de Handicap International au Sénégal.

Katja, un berger malinois âgé de 9 ans, et son maître-chien démineur, Jonathan Matambo, ont rejoint l’équipe de déminage de Handicap International au Sénégal.
Katja n’est pas novice dans la détection d’explosifs. Elle a déjà un palmarès impressionnant sur de nombreux terrains d’intervention en Afrique : Kenya, Soudan du Sud, République démocratique du Congo... Des dizaines d’engins explosifs ont été détectés et de nombreuses vies épargnées grâce à son odorat hors pair. Elle forme avec Jonathan un duo inséparable.

www.handicap-international.fr

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