Chiens et chats, un même QI ?

Beaucoup d’études ont été réalisées sur la mémoire et l’intelligence des chiens et chats, démontrant pratiquement toujours la supériorité des premiers sur les seconds. En voici une qui pourrait les remettre à égalité !

Des scientifiques japonais ont mené une étude visant à déterminer si les félins sont doués de « mémoire épisodique », c’est-à-dire s'ils peuvent se souvenir, comme les chiens et les hommes, d'un événement précis ainsi que de son contexte, comme le lieu ou l'état émotionnel.

L’expérience a été menée auprès de quelques dizaines de chats en mettant en scène leur nourriture. Après avoir gouté au contenu des bols de nourriture présentés, ces bols ont été changés de pièce dans la même disposition. Après 15 minutes, les chats sont rentrés dans la nouvelle pièce.

Surprise ! En revenant, les chats ont retrouvé la nourriture qu'ils avaient déjà goûtée.

Les chats ont ainsi prouvé qu'ils sont capables de se souvenir de ce qu'ils ont mangé, mais aussi de la disposition de la pièce avant le changement et donc de l'emplacement des bols. Cela prouve que les chats sont bien dotés d'une mémoire épisodique.

Cette découverte est importante car :

•   comme le précise Saho Takagi, une des scientifiques : "La mémoire épisodique est considérée comme étant liée à la fonction introspective de l'esprit: notre étude pourrait impliquer que les chats possèdent une certaine forme de conscience".

•   il est probable que les chats puissent 'stocker' des souvenirs plus longtemps que les 15 minutes de l'expérience.

"Cette étude permet de mieux comprendre les chats, ce qui va grandement nous aider à établir de meilleures relations avec eux", se félicite Saho Takagi. "Elle montre aussi que les chats pourraient bien être aussi intelligents que les chiens, contrairement à ce que la plupart des gens pensent".

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