La plus vieille espèce de chat sur la planète

La panthère nébuleuse serait l’espèce de chat la plus ancienne actuellement en vie sur terre. Ses caractéristiques génétiques sont les mêmes chez tous les chats actuels. Elle est malheureusement en danger.

La panthère nébuleuse est un félin très discret, donc difficile à observer, qui vit dans toute l’Asie du Sud Est, dans les forêts humides tropicales.

Elle possède deux caractéristiques exceptionnelles. Tout d’abord c’est le félin qui possède les plus longues canines proportionnellement à sa taille. De plus, elles sont particulièrement acérées, ce qui fait d’elle un chasseur efficace.

Ensuite la panthère nébuleuse est particulière agile dans les arbres grâce à ses pattes courtes qui lui offrent un centre de gravité bas, et à la souplesse de ses articulations qui lui permet de sauter de branche en branche avec agilité.

Il n’existe plus qu’environ 10 000 panthères nébuleuses sur son aire d’habitat et elle a tendance à disparaître de certaines zones comme ce fut le cas il y a peu de temps sur l’Ile de Taïwan. Sa disparition est due à la pression démographique, à la déforestation et au braconnage.

En effet sa fourrure remarquable de beauté et d’originalité attire malheureusement les convoitises.

Des programmes d’élevage existent dans plusieurs parcs zoologiques pour sauver l’espèce dont on sait encore peu de choses, et dont l’étude pourrait permettre de comprendre l’évolution de tous les chats existants aujourd’hui et la façon dont ils se sont répandus sur la terre.

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