Hypoallergénique ou pas, le chat ?

Les spécialistes ne sont pas tous d’accord lorsqu’il s’agit des races de chats dites hypoallergéniques. Alors, le sphinx ou le sibérien peuvent-ils prétendre à ce statut ?

Les quelques races de chats suivantes sont réputées hypoallergéniques : le sphinx, le savannah, le devon rex, le cornish rex, le chat sibérien…

Ces races de chats sont présentées comme cela car elles ont peu ou pas de poils ou, au contraire, des poils qui ne tombent pas car elles muent peu. Il est habituel en effet de considérer que les allergènes sont produits et diffusés par les poils.

Selon une allergologue : «Les allergènes sont aussi produits par les glandes sébacées de la peau. Par exemple, Feld 1, qui est l'allergène majeur du chat, est retrouvé sur les poils, la peau, dans la salive et même dans les glandes anales de l'animal! De plus, au moins sept autres allergènes du chat ont été identifiés». De plus les taux d’allergènes présents sur un animal peuvent varier d’un individu à l’autre (mâle ou femelle, stérilisé ou pas…) pour une même race.

Les vétérinaires sont sceptiques

La notion d'animal hypoallergénique laisse bon nombre de vétérinaires sceptiques suite à plusieurs études sur la comparaison de la présence d’allergènes entre animaux dits « normaux » et animaux dits « hypoallergéniques ».

«Dans la mesure où les conséquences peuvent être dramatiques - un asthme non contrôlé tue encore chaque année - il n'est pas possible de se contenter d'approximations. Le problème, c'est qu'une personne allergique ne peut jamais avoir la certitude qu'elle ne fera jamais aucune réaction, ni maintenant, ni durant toutes les années de vie de son animal. Une donnée à prendre en compte avant de craquer», note le Pr de Blay du CHU de Strasbourg.

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